Avion, (France) 1917 / 2003

Découverte

Soldats  du 49e Bataillon sur le terrain
Soldats du 49e Bataillon sur le terrain;
(Photo : utilisée avec la permission de la famille MacDonald)

En octobre 2003, deux ensembles de restes humains ont été découverts sur un chantier de construction par deux travailleurs, à Avion, en France.

La Commonwealth War Graves Commission a déterminé qu’il s’agissait de soldats canadiens, compte tenu de l’endroit où les restes gisaient ainsi que des artéfacts retrouvés près de ceux-ci. Ces artéfacts comprenaient notamment des boutons propres au bataillon indiquant que les restes humains étaient ceux de soldats appartenant au 49e Bataillon.

Au cours de la Première Guerre mondiale, le 49e Bataillon (Edmonton Regimen) a combattu en tant que partie intégrante de la 7e Brigade d’infanterie, 3e Division, dans la région de Lens-Avion en juin et juillet 1917.

écusson de formation du 49e Bataillon (Edmonton Regiment)
écusson de formation du 49e
Bataillon (Edmonton Regiment)
Carte dressée par G.W.L. Nicholson concernant les raids sur les tranchées dans la région de Souchez-Avion en mai et juin 1917. Les flèches indiquent la zone d’attaque du 49e Bataillon dans la nuit du 8 au 9 juin 1917.
Carte dressée par G.W.L. Nicholson concernant
les raids sur les tranchées dans la région
de Souchez-Avion en mai et juin 1917. Les flèches
indiquent la zone d’attaque du 49e Bataillon dans
la nuit du 8 au 9 juin 1917.

Durant un raid sur le front allemand au sud d’Avion dans la nuit du 8 au 9 juin 1917, 16 soldats du 49e Bataillon ont été portés disparus et présumés morts.

On s’est fondé sur des recherches historiques, des analyses anthropologiques biologiques, génétiques, dentaires et isotopiques ainsi que des techniques de reconstruction faciale pour réduire la liste des candidats à un soldat inconnu particulier, jusqu’à ce qu’on parvienne à l’identifier.

Les deux ensembles de restes humains découverts en 2003 ont été identifiés en 2007 et en 2011 comme étant ceux du soldat Herbert Peterson et du soldat Thomas Lawless, respectivement.

Les deux soldats ont été inhumés au cimetière militaire de La Chaudière, Vimy en mars 2011.

Pierres tombales du soldat Lawless et du soldat Peterson au cimetière de La Chaudière, au Pas-de-Calais (France).
Pierres tombales du soldat Lawless et du soldat Peterson au
cimetière de La Chaudière, au Pas-de-Calais (France).
(Photo : Laurel Clegg)

Comptes rendus d’opération






Compte rendu de la 3e Division du Canada concernant l’opération menée par la 7e Brigade d’infanterie (y compris le 49e Bataillon) entre le 8 et le 9 juin 1917. Ces documents sont présentés uniquement dans la langue originale.

Source : Bibliothèque et Archives Canada, Journaux de guerre de la Première Guerre mondiale.