Croix de Victoria - Première Guerre mondiale, 1914-1918

Jean Brillant

Jean Brillant

Jean Brillant naît à Assemetquaghan, au Québec, le 15 mars 1890. Ayant déjà servi au sein de la milice canadienne, il s’enrôle au sein du 189e Bataillon d’infanterie du Corps expéditionnaire canadien (CEC) en 1915. Vers la fin de 1916, il est muté au 22e Bataillon d'infanterie du CEC. Pour sa conduite lors d’un raid survenu dans la nuit du 27 au 28 mai 1918, il mérite la Croix militaire.

Le Lieutenant Brillant se voit décerner la Croix de Victoria pour ses actions au cours des deux premiers jours de la bataille d’Amiens. Le 8 août 1918, près de Méharicourt, en France, il charge et capture une mitrailleuse allemande qui empêche l’avance du flanc gauche de sa compagnie. Au cours de cette opération, il tue deux des mitrailleurs et est lui-même blessé. Plus tard au cours de la journée, demeurant toujours à son poste de commandement, il mène deux pelotons à la victoire lors d’une attaque contre des positions ennemies après que sa compagnie a de nouveau été retenue par le tir des mitrailleuses. Quinze mitrailleuses et 150 soldats ennemis sont capturés au cours de cette opération. Lors de cet assaut, le Lieutenant Brillant est blessé une deuxième fois. Le lendemain, le 9 août, il mène une autre attaque contre un canon de campagne allemand. Il est de nouveau blessé, cette fois grièvement, mais il parvient à avancer encore de 200 mètres avant de tomber d’épuisement, ayant perdu beaucoup de sang. Le Lieutenant Brillant s'éteint le lendemain.

Citation

Pour un acte de bravoure remarquable et pour son zèle hors du commun, alors qu’il était à la tête d’une compagnie qu’il conduit à l’attaque pendant deux jours, avec un courage inébranlable, une habileté et une initiative extraordinaires, la pénétration de l’attaque étant de 12 milles.

Le premier jour des opérations, peu après le début de l’attaque, le flanc gauche de sa compagnie est arrêté par une mitrailleuse ennemie. Le Lt Brillant charge et s’empare de la mitrailleuse, tuant de sa main deux mitrailleurs ennemis. Ce faisant, il est blessé, mais refuse de quitter son commandement.

Plus tard, le même jour, sa compagnie est arrêtée par un feu de mitrailleuses très nourri. Il fait personnellement une reconnaissance du terrain, organise un détachement de deux pelotons et fonce directement sur le nid de mitrailleuses. Quinze mitrailleuses et 150 ennemis sont capturés. Le Lt Brillant tue lui-même cinq des ennemis et est blessé une seconde fois. Il se fait panser immédiatement et une fois de plus refuse de quitter sa compagnie.

Subséquemment, cet intrépide officier repère un canon de campagne qui tire à bout portant sur ses hommes. Il organise immédiatement un détachement d’assaut, qu’il conduit droit au canon. Après avoir progressé d’environ 600 verges, il est de nouveau grièvement blessé. En dépit de cette troisième blessure, il continue d’avancer sur environ 200 verges, puis s’évanouit, épuisé et au bout de son sang.

Le merveilleux exemple du Lt Brillant durant cette journée inspire à ses hommes un enthousiasme et une détermination qui ont grandement contribué au succès de l’opération.

(London Gazette, no 30922, le 27 septembre 1918)

 

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